도파민에 의해 절여진 뇌, 뇌안개(Brain fog)(2)

도파민의 과잉분비는 뇌의 기능을 떨어뜨리고, 인지저하 및 기억력저하로 이어집니다. 그리고 이는 브레인포그를 유발합니다.

뇌안개(Brain fog)와 도파민의 상관관계(1)

브레인포그와 도파민

인간은 원래 쾌락을 추구하고 고통을 회피하도록 설계되었습니다. 직장에서 일을 하다가 중간중간 쉬는시간에 담배를 피우는 것과 일과를 끝내고 술을 마시는 이유는 고통을 회피하고, 즐거움을 보상하기 위함입니다.

그러나 쾌락은 시간이 지나면 자극에 무디어지게 됩니다. 처음에 담배 1개비를 태우면 우리 뇌는 큰 자극을 느낍니다. 그러나 같은 자극을 반복하였을 경우 담배 1개비로 자극을 느끼기 힘듭니다. 그 결과 뇌에 더 큰 자극을 주기 위해 흡연량을 점진적으로 늘리거나 니코틴이나 타르가 많이 함유된 담배로 전환하기도 합니다.

브레인포그와 도파민
영화 카지노에서 자신의 재산 200억원을 날리는 도박중독자

 

이는 도파민이라는 호르몬이 고통과 쾌락의 사이클을 만들어 냅니다.

도박이 무서운 이유는 이와 같은 맥락입니다. 도박판에서 큰 돈을 딴다면 우리는 순간 많은 도파민이 분비되고, 이를 갈망합니다. 그러나 돈을 잃으면 뇌는 고통을 느낍니다. 인간은 고통을 회피하기 위해 다시 쾌락을 찾습니다. 그 결과 큰 돈을 땄을 때의 짜릿한 기분을 느끼기 위해 다시 도박장을 찾는 것입니다.

다른 예를 들어 학생들이 게임중독에 빠지는 이유는 게임캐릭터의 성장이 자신의 보상으로 연결이 되기 때문입니다. 현실에서는 무기력을 경험하지만 게임에서는 내가 노력하는 만큼 나의 캐릭터는 성장합니다. 이에 더해 성적(的)으로 매력적인 캐릭터의 등장과 화려한 그래픽은 우리를 게임에 빠져들게 합니다.

다른 맥락으로 우리는 맛있는 음식을 먹으면 처음에는 즐겁지만 먹으면 먹을수록 그 맛에 적응을 하여 아무런 즐거움을 느끼지 못하게 됩니다. 맛있는 음식을 지나치게 많이 먹으면 물린다고 하죠. 고급 음식점에서 음식의 양이 적은 이유는 이와 반대입니다. 음식점의 전략은 고객이 맛있는 음식에 적응되어 음식에 대한 흥미가 사라지기 전까지 요리를 제공하는 것입니다.  그리고 다양한 종류의 요리를 제공하면서 음식에 대한 흥미를 지속시키고 손님의 뇌의 도파민을 자극하는 것입니다.

인간의 몸은 한계가 있습니다. 흡연과 음주를 하면 도파민이 분비됩니다. 더 많은 도파민을 갈망하게 되어 흡연량과 음주량이 늘어나게 됩니다. 그러나 도파민의 과잉분비는 편도체와 전전두엽피질에 영향을 미치게 되어 감정조절이 안되고 인지능력에 영향을 미치게 됩니다. 이는 브레인포그와 같은 증상을 보이게 합니다.

브레인포그를 어떻게 고칠 것인가?

브레인포그와 도파민의 상관관계
도파민이 분비되어 지나가는 경로

 

앞 글에서 브레인포그는 호르몬불균형과 밀접한 관련이 있다고 하였습니다.

도파민의 과잉분비는 편도체에 영향을 미치게 됩니다. 편도체는 감정조절을 담당하는 곳입니다. 도파민에 의해 편도체에 이상이 생기면 우울한 감정을 동반합니다. 우울한 감정은 인지능력의 저하로 이어집니다. 그리고 사고력 저하로 이어지게 되는 것입니다.(Mike dow, 2015)

도파민은 전전두엽피질에 영향을 미치게 됩니다. 전전두엽피질은 인간이 생각하는 능력을 하는 것에 결정적인 역할을 합니다.(gary wilson. 2023) 도파민의 과잉분비는 인간의 사고력을 저하시킵니다. 여러분들께서는 공부나 일을하다가 머리가 정지해있는 느낌을 많이 받았을 것입니다.

세상의 모든 이치는 작용과 반작용입니다. 공부를 하면 고통을 느끼지만 이것이 좋은 결과로 이어질 때 보상으로 되돌아옵니다.

도파민에 절여진 뇌, 브레인포그
쾌락과 고통의 사이클

 

이러한 맥락은 도파민 시스템과 일맥상통합니다. 도파민시스템은 고통과 쾌락의 사이클 반복입니다. 쾌락을 추구하면 필연적으로 고통이 따릅니다.  반면에 술,담배와 같은 쾌락을 멀리하면 그만큼 고통을 덜 받을 수 있을 것입니다.

필자의 사례를 들면 절제하는 생활습관을 갖다가 가끔 치킨이나 피자같은 음식을 먹었습니다. 먹는순간 머리에서 도파민이 분비되고 기분좋게 먹습니다. 그러나 다음 날이 되면 밀가루 음식이 소화가 되지 않아 복통을 일으킨 적이 있습니다. 술도 마찬가지입니다. 술을 마시고 취중진담을 할때 도파민이 분비되고 사람들과 교감하는 그 순간은 좋으나 다음날이 되었을 때 머리가 아프거나 우울함을 느낍니다. 도파민체계란 결국 쾌락과 고통의 악순환 사이클을 계속하는 것을 의미합니다.

이와 반대로 도파민의 고통-쾌락의 사이클을 긍정적인 방향으로 승화하는 방법이 있습니다. 예를 들어 고등학교 축구선수가 희박한 확률을 뚫고 프로축구팀에 입단을 하게 된다면 자신의 꿈을 이루었기 때문에 도파민이 분비될 것입니다.  인간은 더 큰 자극을 추구합니다. 프로선수가 된 이후 훈련이라는 고통을 통해 이에 대한 보상으로 국가대표에 발탁된다면 많은 도파민이 분비될 것입니다. 그 결과 자신의 유능감을 느끼고 타인의 인정을 받게 된다면 국가대표 선수는 더 많은 도파민을 원할 것입니다. 그 결과 월드컵 우승을 목표로 하여  부와 명예를 모두 쥐게 된다면 행복감을 유지하게 되는 것입니다.

위의 사례를 바탕으로 우리는 단기적으로 쉽게 얻을 수 있는 중독의 유혹을 멀리해야 합니다. 그리고 장기적으로 얻을 수 있는 발전적인 중독에 집중해야 합니다.  쉽게 얻을 수 있는 중독의 유혹은 당장은 즐거울지 몰라도 그 끝은 허무함입니다.  반면 자신의 목표달성을 위한 중독은 우리의 삶을 윤택하게 만들고 이는 더 나은 삶을 살 수 있도록 하는 것이 가능합니다.

환경을 바꾸는 것은 좋은 방법 중 하나입니다. 저는 왠만하면 집에 있지 않습니다. 혼자 있고 아무도 방해를 하지 않는 환경에서는 중독에 노출될 가능성이 높습니다. 그래서 직장을 퇴근한 후에도 운동을 하거나 명상을 합니다. 집에서는 잠을 자기만 하는 공간으로 만드는 것입니다. 이 뿐만 아니라 이동동선을 최소화합니다. 우리주변에는 유혹에 쉽게 노출되는 술집, 유흥가등이 많습니다. 그러므로 이를 가급적 멀리하는 것이 좋습니다.

중독을 이겨내면 삶의 매순간이 즐겁습니다. 저도 한때는 중독의 굴레를 벗어나지 못하였고, 어쩌면 지금도 유혹에서 자유롭다고 할 수 없습니다. 그러나 브레인포그를 걸리던 시절 일상에서 아무런 즐거움도 느끼지 못하였고, 삶이 재미가 없었으나 중독을 치료한 후 따스한 햇살을 느낄 때 그 기쁨은 이루 말할 수 없습니다. 뇌가 맑아지고 몸이 가벼운 상태에서 따뜻한 햇살, 살랑거리는 바람을 느끼면 어린시절 그 때로 다시 되돌아간 느낌입니다.

누구나 어린시절의 추억을 간직하고 있을 것입니다. 그 시절이 행복한 이유는 중독에 빠지기 전 작고 소소한 일에도 큰 행복을 느낄 수 있기 때문입니다.  중독에서 벗어난 지금 다시 어린시절로 돌아간 것처럼 맑고 투명한 모습을 다시 찾을 수 있었습니다. 그리고 이것은 제게 행복을 주었습니다.

중독을 이겨내기 위한 다른 방법은 금욕커뮤니티(NO FAP)에 가입하는 것입니다. 혼자서 중독을 이겨내는 것은 힘든과정입니다. 그 이유는 중독을 이겨내는 과정에서 극심한 갈망을 견뎌야하고, 그 3~6개월의 기간동안 감정의 기복이 심해지기 때문입니다. 그 사이 유혹을 이겨내지 못하면 다시 처음부터 시작해야 합니다. 반면에 커뮤니티에서 성공수기, 응원과 격려의 분위기, 쾌락으로 인해 망가진 삶을 보면서 스스로 자각하고 동기부여할 수 있는 환경이 조성됩니다.

저는 중독을 이겨내면서 작용-반작용의 법칙을 깨달았습니다. 인고의 시간을 겪으면 행복으로 돌아옵니다. 반면에 쾌락을 즐겼던 그 순간은 즐거우나, 그 끝은 고통과 허무함이라는 것을 알게 되었습니다.

브레인포그 치료는 집을 청소하는 것과 같습니다. 집을 유지보수하는데 돈을 쓰는 것이 아니라 더러워진 집을 청소하기만 하면 되는 것입니다. 일생의 단 한번이라도 더러워진 집을 청소하면 모든 것이 해결이 될 것입니다. 그러므로 따로 자금이 필요하지 않고 본인의 의지와 노력만을 가지고 충분히 이겨낼 수 있습니다.

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글 편집 “브레인포그(BRAIN FOG) 극복 후기” ‹ 브레인포그 — 워드프레스 (jjanggyu.co.kr)

도파민에 의해 절여진 뇌, 뇌안개(Brain fog)(1)

도파민과잉에 의해 뇌가 막대한 타격을 입게되면 브레인포그를 발생시키며, 이는 뇌 안개(Brain fog)를 발생시킵니다. 이에 대한 과학적기전과 해결책을 말씀드리고자 합니다.

  1. 도파민의 정의와 특징

  2. 중독의 과학적 기전

 

도파민의 정의와 특징

본래 인간은 즐거운 것을 추구합니다. 자연적 도파민분비는 이성과의 만남, 듣고 싶은 음악, 아침, 점심, 저녁을 먹는것, 좋은 집을 사는 것, 좋은 차를 타는 것 등이 있습니다. 인위적인 즐거움은 술, 담배, 음란물, 도박, 게임, 유튜브, 마약이 있습니다. 그리고 일상이 힘들고 지칠 때 우리는 인생의 ‘재미’를 위한 ‘갈망’을 추구합니다. 그리고 사회적으로 금기된 행위에 대해 ‘충동’을 느끼기도 합니다.

도파민의 특징은 다음과 같습니다.

첫째. ‘갈망’입니다. 우리는 어떠한 호기심이 있는 대상을 보았을 때 그것이 우리에게 즐거움을 줄 것이라는 기대를 하게 됩니다. 어린시절 음란물을 처음 접했을 때 우리는 성관계가 우리에게 ‘짜릿함’을 선사할 것이라고 기대를 합니다. 그러한 기대는 이성에게 판타지( Fantasy)를 가지게 합니다.

둘째. ‘즐거움에 대한 기대와 고통회피’입니다. 투쟁-도피반응이란 말이 있듯이 많은 사람들이 학업, 직업에서 대부분의 시간을 보내며 이 사이에 상당한 고통과 지루함을 느낍니다. 물론 극소수의 예외도 존재하긴 합니다만. 이러한 고통을 회피하기 위해 빨리 일과가 끝나길 바랍니다. 일이 끝나면 술, 담배, 여자가 우리에게 기대를 가지게 합니다.

셋째. ‘중독성’이 있다는 것입니다. 즐거움의 역치는 끝이 없습니다. 술, 담배, 마약, 음란물은 처음에 접하였을 때 가볍게 시작하였습니다. 그러나 약물에 노출될수록 똑같은 자극에 둔감해지며, 더 큰 자극을 느끼기 ‘강도’나 ‘양’을 늘립니다.

넷째. ‘미지에 대한 충동’입니다. 인간은 새로운 것에 대해 경험하는 것을 좋아합니다. 새로운 사람을 만나는 것, 내 여자가 아닌 다른 여자를 만나는 것, 여행에 대한 기대등이 그것입니다. 도파민은 새로운 자극에 대해 갈망합니다. 특히 우리 관습과 통념에 반하는 금기된 행동을 하는 것도 이와 마찬가지입니다. 새로운 것을 시도하면서 불안과 스릴 그 사이에서 쾌감을 느낍니다.

다섯째, 도파민은 ‘양날의 검’과 같은 특징이 있습니다. 쾌락을 느끼면 필연적으로 고통을 느끼게 되어 있습니다. 우리가 처음에는 쾌락을 느끼기 위해 약물을 하지만 어느 순간 약물이 없으면 고통을 느끼게 됩니다.

중독의 과학적 기전

브레인포그와 도파민과의 상관관계

인간의 뇌에는 수많은 뉴런이 있습니다. 그리고 뇌의 정보는 뉴런과 뉴런사이에 경로를 통해 이동하며 전달합니다.

브레인포그와 도파민의 상관관계
도파민호르몬이 뉴런과 뉴런사이를 통해 이동하는 과정

 

위 사진은 도파민 호르몬이  뉴런과 뉴런사이를 이동하는 과정을 나타낸 그림입니다. 이 과정을 거쳐 아래의 경로를 타고 전전두엽피질과 편도체에 전달하게 됩니다.

브레인포그와 도파민의 상관관계
도파민이 분비되어 뇌가 활성화되는 경로(도파민 보상회로)

도파민은 복측피개부에서 분비되어 시상하부를 타고 전달이 됩니다. 그리고 이는 감정을 조절하는 편도체와 고등인지능력을 담당하는 전전두엽피질에 영향을 미치게 됩니다. 그리고 도파민의 과잉분비는 편도체와 전전두엽피질이 약화에 영향을 줍니다. 이는 인지능력의 둔화, 그리고 감정기복의 심화로 이어지게 되는 것이죠.

브레인포그와 도파민의 상관관계
도파민이 분비되는 회로끼리 강화된다(오른쪽 신경)

 

신경은 같은 자극을 계속해서 강화하는 경향이 있습니다. 사람이 다니는 곳이 곧 길이 되는 것처럼 신경도 활성화된 곳이 계속해서 강화됩니다. 사진을 보시면 도파민이 분비되면 분비될수록 그 경로는 곧 강화됩니다.

이는 도파민 민감도를 높입니다. 예를들면 담배를 안피는 사람은 담배를 봐도 아무런 느낌이 없습니다. 반면에 담배를 폈던 사람은 담배를 보면 갈망을 느끼게 됩니다. 이는 작은 자극에도 크게 반응한다는 것과 같습니다.

 

우리 몸은 정상상태를 유지하려는 특성이 있습니다. 예를들어 날씨가 더울때  땀구멍을 확장하여 열을 배출하여 체온을 정상화하려고 합니다. 반면 날씨가 추울때 땀구멍을 닫아 체온을 보존하려는 성향이 있습니다. 이는 두뇌는 몸을 36.5도로 유지하려는 경향이 있기 때문입니다.

도파민에 절여진 뇌, 브레인포그
흡연에 의해 도파민을 분비함, 그 이후 뇌에서 이를 방어하기 위해 항오피오이드를 분비함

 

이는 쾌락을 느낄 때 동일하게 적용됩니다. 예를들어 담배를 처음 접하는 사람이 한명이 있습니다. 그 사람이 담배 1개비를 피우면 몸이 이완되어 좋은 기분을 느낍니다. 반면 두뇌는 다시 이를 정상으로 되돌리려고 합니다. 담배로 인해 조금이나마 파괴된 몸을 정상으로 회복하려고 하기 때문이죠.

도파민에 의해 절여진 뇌, 브레인포그
뇌는 주인이 담배를 필 것이라는 것을 미리 감지하여 방어체계를 갖춤

 

여러분은 두뇌의 학습기능이 있다는 것을 알것입니다. 예전에는 담배를 피우면 담배를 핀 이후에 뇌가 반응을 합니다. 그러나 계속된 니코틴에 반응하면 뇌는 학습을 하여 미리 반응을 합니다. 이는 두뇌가 담배를 피기전에 학습을 하기 때문입니다. 그리고 이는 처음에 느꼈던 담배의 효과를 감소시키는 원인이 됩니다.

도파민에 의해 절여진 뇌, 브레인포그
이전의 도파민을 느끼기 위해 흡연량을 늘림

 

인간은 다시 처음과 같은 짜릿함을 느끼고 싶어합니다.  담배 한개로 예전만큼의 효과가 없으니 다시 흡연량을 2개로 늘립니다. 그리고 좋은 기분을 느끼려고 합니다.

도파민에 의해 절여진 뇌, 브레인포그
뇌는 니코틴과 타르에 대한 방어체계를 다시 구축함.

 

반복적으로 뇌는 이에 적응하고 학습합니다. 그리고 담배를 2개를 핀만큼 다시 정상상태로 되돌리기 위해 노력합니다. 이러한 사이클은 반복됩니다. 이는 담배를 2개를 피우던 것이 4개로 늘어나고 8개, 한갑으로 늘어나게 되는 것입니다.

이는 내성이 생기게 합니다. 담배를 피면 필수록 뇌는 그만큼 정상상태로 되돌리려고 노력을 합니다. 그리고 금단증상을 겪게 되는 것입니다. 그리고 우리는 이 고통을 막기 위해 다시 담배를 피는 것입니다.

도파민에 절여진 뇌, 브레인포그
중독은 삶의 질을 떨어뜨린다.

 

평범한 사람은 일상에서 작고 소소한 에피소드(episode)에 기쁨을 느낍니다. 반면 중독자는 일상의 작고 소소한 일상에서 아무런 감흥을 느끼지 못합니다.  이는 중독에 빠지면 빠질수록 좋은 기분을 느끼는 기준선이 낮아지기 때문입니다.

 

도파민에 의해 절여진 뇌
마약에 중독되면 음식에 맛과 즐거움을 느끼지 못함

 

마약을 하면 왜 맛있는 음식에 대해 맛을 느끼지 못할까요? 그 이유는 음식이 주는 즐거움에 비해 마약에 의한 쾌락수준이 높기 때문입니다. 그래프를 보시면 마약이 주는 쾌락의 느낌은 아주 높은데 비해 음식이 주는 즐거움은 상대적으로 낮다고 할 수 있습니다.

 

브레인포그와 도파민의 상관관계
마약중독자였던 로버트 다우니 주니어

 

아이언맨(IRON MAN)의 주인공 역할을 맡은 로버트 존 다우니 주니어(Robert John Downey Jr.)는 마약중독자였습니다. 그는 아이언맨을 찍기 전 마약중독자시절 어느날 햄버거집을 가서 자신이 좋아하는 치츠햄버거를 먹는데 아무맛도 느끼지 못하였다고 합니다. 그 원인이 마약이라는 것을 알고 과감하게 중독치료를 받고 지금의 토니스타크가 될 수 있었습니다.

 

브레인포그와 도파민의 상관관계
치즈버거를 먹는 토니스타크(영화의 한장면)

 

토니스타크는 기자회견장에서 치즈버거를 먹는 장면이 나옵니다. 이는 로버트다우니주니어가 마약을 끊게 해준 햄버거집에 대한 고마움을 표시하기 위해 영화에 한 장면으로 삽입했다고 하네요.

위의 예시와 같이 우리는 중독이 우리가 소소한 일상의 기쁨을 앗아간다는 것을 알 수 있습니다.  하얀도화지처럼 맑은 어린시절 산에 올라갔을 때를 회상해봅니다. 솔잎냄새, 흙냄새, 잔잔한 바람, 빗소리, 지저귀는 새소리등에 좋은 기분을 느끼게 됩니다. 하지만 중독에 빠지면 이러한 작은 일상에서 아무것도 느끼지 못하게 되는 것입니다. 대신에 불안과 초조함, 우울감이 증가하게 되는 것입니다.

마음의 3원색- 도파민, 새로토닌, 노르아드레.. : 네이버블로그 (naver.com)

글 편집 “도파민에 의해 절여진 뇌, 뇌안개(Brain fog)(2)” ‹ 브레인포그 — 워드프레스 (jjanggyu.co.kr)